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EL DURO VIAJE EN EL BOXEO DE ‘SUGAR’ RAY SEALES

CON MUCHAS COSAS EN CONTRA EN SU VIDA, HA DEJADO HUELLA EN EL BOXEO OLÍMPICO

Imagina ser el boxeador solitario de tu país que consigue una medalla de oro olímpica, sólo días después de la infame masacre de Munich.

Ahora imagínate también haber ganado un sorprendente 338 de 350 combates de amateur, haber luchado una trilogía como profesional con el «Maravilloso» Marvin Hagler, haber sido declarado legalmente ciego en ambos ojos (haciendo que el artista Sammy Davis, Jr. le pagara una factura médica de seis cifras), haber recuperado la vista en un ojo, y luego haber trabajado como profesor de estudiantes autistas durante 17 años.

«Sugar» Ray Seales ha vivido una vida verdaderamente surrealista

«Sugar» Ray Seales ha vivido una vida verdaderamente surrealista, por no decir otra cosa, y sigue practicando el boxeo a la edad de 67 años, como exitoso entrenador de boxeadores aficionados en Indianápolis.

Historia de «Sugar» Ray Seales

Nacido en Saint Croix, en las Islas Vírgenes de los Estados Unidos, como uno de los ocho hijos de una familia cuyo padre fue boxeador allí como miembro del equipo del ejército de los Estados Unidos.

Seales comenzó a boxear a la edad de nueve años. «Tengo tres hermanos y siempre nos damos una paliza», habló de su inicio en el boxeo.

Aprender a boxear, para mí, era todo acerca de luchar para ser el primero en comer

 Me habían golpeado en el ojo izquierdo jugando al dodgeball y mi tío, que estaba destinado en Ft. Lewis (en Tacoma, WA), le dijo a mi madre que había un médico especial que podía ayudarme con mi ojo.

Mi padre estaba destinado en todas partes y en 1964, cuando yo tenía 12 años, mi madre nos trasladó a Tacoma, Washington.

Tenía el boxeo en mi cuerpo

Tenía el boxeo en mi cuerpo. Fui con mis hermanos al Downtown Tacoma Boys Club, que estaba a sólo una manzana de nuestra casa, y mi madre podía verme caminar desde nuestra casa hasta el gimnasio y volver.

Fui el primero de allí en ganar un título de Guantes de Oro. Quería ser un ganador y terminé con 14 chaquetas (de campeón).

No podía hablar inglés. Sabía español y hablaba español e inglés juntos. La primera palabra que dije en inglés fue «box».

338 COMBATES DE BOXEO  AMATEUR

Solíamos pelear tres o cuatro veces al día y construimos el Club de Boxeo de Tacoma. Llegué a tener un récord amateur de 338-12 y he estado en el boxeo desde entonces».

Seales se convirtió en un campeón, obteniendo los más altos honores en los campeonatos nacionales de AAU de 1971 y de Guantes de Oro de 1972.

A los 19 años, Seales se alistó en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, pero su madre hizo algunas llamadas para que Ray pudiera competir en los Juegos Olímpicos de 1972 en Munich, Alemania.

SU MADRE CONSIGUIÓ QUE FUERA A LOS JUEGOS OLÍMPICOS

Ella tuvo éxito y el resto, como dicen, es historia. Y cuando regresó de las Olimpiadas, le dijeron que no era necesario que se reportara a la Fuerza Aérea de los EE.UU., porque ya había hecho suficiente en términos de servicio como el único boxeador estadounidense que había ganado una medalla de oro.

Sin embargo, los Juegos Olímpicos de 1972 se vieron ensombrecidos por el asesinato de 11 atletas y entrenadores israelíes, así como de un agente de policía de Alemania Occidental en la Villa Olímpica por terroristas el Septiembre Negro.

TENÍA TAN SÓLO 20 AÑOS

«Acababa de cumplir 20 años», recordó Seales. «El boxeo era pesado cuando fuimos allí. Algunos de mi familia, mi entrenador de Tacoma, y el compañero de equipo de Tacoma (y dos veces olímpico de EE.UU.) Davey Armstrong estaban en Alemania. Al principio no sabía nada.

Tuve que llamar la atención de mis padres para que supieran que no debían ir allí, porque había terroristas con metralletas en la Villa Olímpica. Yo era el único boxeador americano que quedaba por pelear».

Seales derrotó al búlgaro Angjei Anghhelov, 5-0, en el campeonato de peso welter ligero para obtener una medalla de oro olímpica, siendo el único miembro del equipo de EE.UU. que lo hizo. Entre sus compañeros de equipo se encontraban Armstrong, Duane Bobick y los medallistas de bronce olímpicos Jesse Valdez, Marvin Johnson y Ricardo Carreras.

La dedicación de Sugar Ray Seales al boxeo de EE.UU. es insuperable», dijo Chris Cugliari, director de ex-alumnos de boxeo de EE.UU. «Su orgullo, patriotismo y devoción por ayudar a nuestra próxima generación de campeones es lo que lo hace una figura tan inspiradora».

Sugar Ray Seales DIÓ EL SALTO A PROFESIONAL EN 1973

Ray Seales se hizo profesional en 1973, ganando una decisión unánime de 8 rondas sobre Gonzalo Rodríguez en Tacoma.

«Sugarman» ganó sus primeras 21 peleas profesionales, hasta que perdió una decisión de 10 rondas ante el prospecto de peso medio de 14-0 y futuro Salón de la Fama Marvin Hagler.

Dos peleas más tarde, Seales peleó con Hagler en Tacoma a un empate a 10 asaltos (99-99, 99-99, 98-96).

«Todos querían una oportunidad para el medallista de oro olímpico», explicó Seales.

Fui a Boston y nos peleamos en un estudio de televisión (WNAC). Hacía mucho frío allí.

Estaba temblando cuando entré al ring, Marvin salió goteando sudor. Sabía que estaba perdiendo después de ver eso, pero me quedé con él y recorrí la distancia (10 asaltos).

Tenía problemas de manejo y tres meses después volví a pelear con Hagler, sólo que esta vez en casa, en Tacoma. Le gané pero terminó en un empate a 10 rounds. ¡Sabe que le gané!»

Seales completó su trilogía con Hagler, pero fue cinco años más tarde, cuando Hagler tenía 42-2-1 y fue evitado por la mayoría de los principales pesos medios del mundo.

«Yo era el campeón de peso medio de la USBA (Asociación de Boxeo de los Estados Unidos) y de la Federación Norteamericana de Boxeo (NABF) y Hagler necesitaba ganar un título para conseguir una oportunidad de ganar el título mundial», señaló Seales.

«Perdí nuestra tercera pelea en el primer asalto, pero eso es lo único que se muestra en la televisión en nuestras tres peleas. Éramos dos zurdos, pero él cambió a diestros y me atrapó con un gancho. Me pagaron y le compraron un combate por el título mundial».

Seales ha entrenado a dos equipos diferentes de aficionados en Indianápolis durante los últimos 11 años, ganando 10 campeonatos de equipo de Guantes de Oro, y sigue a cargo en Indy del equipo IBG.

SUFRIÓ DOS DESPRENDIMIENTOS DE RETINA

Después de retirarse en 1984 tras sufrir desprendimiento de retinas en ambos ojos, Seales fue presentado en Las Vegas a Sammy Davis, Jr. (en la foto de abajo), quien pagó la factura médica de Seales de 100.000 dólares por sus ojos dañados. Davis había perdido su ojo izquierdo en un accidente de coche en 1952.

«Soy un maestro», concluyó Seales. «Veo la forma en que tantos boxeadores quieren pelear como Floyd Mayweather. Su cabeza está inclinada, no pueden lanzar un jab. Les enseño a tener el pie derecho detrás del izquierdo (para un boxeador diestro), y a caminar recto, no inclinado o en punta. El talón del pie, el talón del pie cada vez que giras es tu postura.

«Mi consejo para los boxeadores que esperan competir en las Olimpiadas del 2020 es que se concentren en lo que están haciendo y escuchen cómo hacerlo.

Lo que realmente quiero hacer es entrenar al Equipo Olímpico de Boxeo de EE.UU. 2024″

 

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