Boxeo

Recordamos grandes noches del boxeo con Chavez y Leonard-Por Mauricio Sulaimán

Por Mauricio Sulaimán

Presidente del CMB – Hijo de José Sulaimán

Tuve el gran placer de mantener conversaciones, una a una, con dos grandes boxeadores de todos los tiempos … Julio César Chávez y Sugar Ray Leonard … durante la dinámica llamada WBC Talks, que se realiza a través de la Universidad WBC con el apoyo de LiberQuaré.

Estas son conversaciones informales, totalmente relajadas, y en las que simplemente recordamos los cursos, pasajes y rutas de sus vidas dentro y fuera del ring.

Hemos seleccionado fotografías que, cuando se muestran en la pantalla, generan gran interés y nostalgia en nuestros campeones, facilitando el flujo de la conversación, abriendo las compuertas de recuerdos y orgullo de estos grandes campeones.

Sugar Ray Leonard nos contó sobre su infancia y cómo la relación con sus padres fue lo que le dio la fuerza y ​​la determinación de ser un ganador.

Su padre era un hombre trabajador, sin educación cuando abandonó en sexto grado, que se dedicó a luchar sin cesar desde el amanecer hasta el anochecer para mantener a su familia: “Nunca se rindió y siempre estuvo allí para ayudarnos”.

Y contó cómo la determinación de su madre fue lo que mantuvo el espíritu de lucha en su familia.

Sugar Ray perdió a su padre el año pasado, y su madre tiene 91 años. Ella eligió su nombre: Ray Charles Leonard, basado en el legendario cantante Ray Charles.

Leonard con brillantez y maestría conquistó la gloria olímpica en Montreal 1976, sin embargo, no quería dar el salto a la profesionalidad. Por el contrario, quería estudiar en la Universidad de Maryland. Pero la necesidad de apoyar a sus padres lo llevó a tomar la decisión que cambiaría para siempre su vida y el destino mismo del deporte.

Ray ganó el campeonato mundial de peso welter del CMB de Wilfredo Benítez en una batalla épica, una decisión de 15 asaltos; Luchó contra los mejores y tuvo grandes peleas contra boxeadores legendarios en lo que se conoce como la Edad de Oro del boxeo.

Leonard venció a Tommy Hearns, Roberto Durán y Marvin Hagler, adaptando ingeniosamente su estilo natural y su técnica al mejor efecto. Fue el primer boxeador en ganar títulos en cinco divisiones diferentes: welter, super welter, medio, super medio y peso semipesado.

Sus ídolos principales fueron las estrellas Sugar Ray Robinson y Muhammad Ali.

Julio César Chávez generosamente compartió muchas anécdotas. Él cortejó a quien eventualmente se convertiría en su esposa, Amalia. La llevó a Mazatlán, pero de repente la policía vino a buscarlo y pensó que iban a arrestarlo … ¡pero no!

Los policías lo buscaron porque acababa de llegar la noticia de que iba a luchar por el título mundial contra Mario “Azabache” Martínez. La luna de miel tuvo que esperar.

Fue puesto en espera, hasta que se extrajo de este clinch. JC se subió a un avión por primera vez y fue a firmar la pelea con Don King, y de allí al campo de entrenamiento.

Julio es el mejor luchador mexicano de todos los tiempos. Cuando peleó, el país se detuvo con expectación. Hizo muchos millones de dólares, tenía aviones privados, yates, todo tipo de lujos, y fue dramático escuchar que nunca se sintió satisfecho.

Julio cayó en adicciones: “He perdido muchas cosas materiales, pero nunca he perdido algo que es, con mucho, el más preciado, el afecto de la gente. Eso es lo que me mantiene limpio, no puedo fallarles y nunca recaeré ”.

Julio dedica todo a sus clínicas de rehabilitación. Transformó su mansión de Culiacán en la Clínica Baja del Sol, donde atiende a cientos de personas cada año. Estos tienen el mayor porcentaje de efectividad en rehabilitación y el menor en reincidencia.

Siempre fue un gran atleta. De joven asistió a una competencia deportiva nacional y se convirtió en campeón de fútbol y béisbol, ¡pero perdió en el boxeo! Fue en ese momento que decidió abandonar el boxeo amateur y adoptar la profesionalidad.

Sus ídolos fueron Rubén “El Púas” Olivares y José Luis Ramírez.

Uno de los días más especiales de su vida fue cuando los Tres Grandes se conocieron por primera vez: Hugo Sánchez, Fernando Valenzuela y él.

Los tres nunca habían estado juntos simultáneamente, y sucedió durante el gran homenaje de “Héroes de México”, que finalmente sucedió. Hablaron, se rieron y se formó una gran amistad entre ellos.

Hicimos un ejercicio con ambos, ya que crearon el boxeador ideal con las características de sus favoritos:
Leonard eligió a Mike Tyson (poder de golpe), Marvin Hagler (mandíbula), Roy Jones Jr. (velocidad), Larry Holmes (jab), Sugar Ray Robinson (habilidades de boxeo), Sugar Ray Leonard (piernas) y todos los boxeadores (valentía).

Mientras que Chávez: Tyson (golpe), Canelo Alvarez (mandíbula), Leonard (velocidad), Oscar De La Hoya (jab), Chávez (habilidades de boxeo), Floyd Mayweather (piernas) y Jorge “Travieso” Arce (valentía).

Sabías…?

Julio César Chávez y Sugar Ray Leonard compartieron con Mike Tyson la designación de Peleador del Año del CMB en 1988. En un evento histórico en Nueva York, los tres fueron premiados por José Sulaimán, uno al lado del otro.

La anécdota de hoy …

Sugar Ray Leonard se había retirado por cinco años, sin pelear, luego de una retina separada. Llamó a mi padre y le pidió la oportunidad de desafiar al gran campeón de esa época, Marvin Hagler.

El WBC ordenó una serie de estudios médicos exhaustivos y la evaluación de dos oftalmólogos diferentes. Esa era la condición para poder aceptar la solicitud de Leonard.

Ante las críticas de los medios, especialmente en los Estados Unidos, fue autorizado para pelear. Mi padre sufrió una tormenta de críticas en los meses previos al espectáculo, incluso fue llamado “asesino” por Larry Merchant, quien fue uno de los críticos más vocales y voraces de la época. Sugar Ray Leonard venció a Hagler por decisión de 12 asaltos, y uno de los gloriosos capítulos de la historia fue escrito.

Don José fue el último en abandonar la arena del Caesars Palace; Se quedó allí solo, reflexionando y muy satisfecho, además de orgulloso de que Sugar Ray no lo decepcionara.

 

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