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ANDY SOUWER NO PUEDE RESISTIRSE A LA LLAMADA DE ONE FC SUPER SERIES

Andy Souwer pensó que lo había hecho todo en el mundo del kickboxing, hasta el lanzamiento de ONE Super Series.

El holandés ha disfrutado de una de las mayores carreras de artes marciales competitivas de la historia, ganando títulos mundiales en todo el mundo y derrotando a leyendas de del KickBoxing y Muay Thai .

Ahora, “Souwer Power” hará su debut en el Campeonato ONE como una de las principales atracciones del mayor éxito de taquilla en la historia de la promoción, ONE: EL REINO DE LOS HÉROES.

Antes de entrar en el ring para enfrentarse a Anthony “El Asesino” Njokuani, el joven de 35 años explica cómo salió de las peleas de su juventud para hacia los 20 años debutar como profesional de élite.

Souwer comenzó su vida en Den Bosch, Holanda, donde su padre trabajaba como pintor, y su madre trabajaba en una oficina de correos.

“Tuve una buena juventud. Lo único era que mi padre era un tipo que quería triunfar en la vida, así que me presionó mucho”, dice.

“Lo odiaba en ese momento, pero si miro hacia atrás, sólo puedo agradecerle por eso. No era el mejor momento para presionarme a mí mismo porque no quería que mi padre me viera como un fracaso.

“Ya sabes cómo funciona, yo era un niño pequeño que admiraba a su padre.”

Los esfuerzos de Souwer se vieron dificultados por una enfermedad. El joven había sufrido de asma desde que era un bebé, y sus problemas respiratorios se vieron exacerbados por las alergias.

Para ayudar a superar sus problemas, un médico le sugirió que practicara deportes. Empezó a nadar a los 3 años y a jugar al fútbol a los 5.

Aunque era su pasión, y le iba bien en el equipo juvenil de un club de fútbol profesional, su padre lo convenció de que intentara el kickboxing.

“Mi padre me dijo que debía ir a practicar deportes de combate, porque los otros niños estaban haciendo lo mismo y se estaban fortaleciendo”, dice.

“Tenía muchos amigos, pero siempre fui el blandengue y me intimidaban, así que creo que fue un poco duro para mi padre.”

A pesar de su amor por el deporte rey, Souwer siguió practicando deportes de combate porque podía ganar mucho dinero, incluso si eso significaba enfrentarse a hombres adultos.

“Cuando tenía 14 años, viajamos a Inglaterra para ganar algo de dinero”, explica.

“Había un tipo. Su nombre era Wright, un joven de unos 22 años. Tenía 14 años, pero gané, por supuesto. Ya estaba peleando con los adultos y con los luchadores de la clase A en el gimnasio en ese momento”.

Su entrenamiento fue duro, pero ayudó a forjar la mentalidad y la dureza extrema de un guerrero, aunque no era invencible.

Una lesión le obligó a pasar algún tiempo al margen, lo que le obligó a decidir cuáles eran sus prioridades a la hora de volver a estar en plena forma.

“Ya estaba ganando alrededor de USD$1750 por combate, pero luego me lesioné los tobillos cuando tenía 17 años”, dice Souwer.

“Cuando tenía 18 años, decidí ir a ver a mi padre para que decidiera por mí que tenía que dejar de jugar al fútbol. [Debido a la lesión] Tuve que cancelar algunas peleas, que eran mucho dinero en ese momento, así que mi padre dijo,’Tienes que elegir el kickboxing.'”

Desde el principio de su carrera, Souwer se mezcló con algunos de los íconos de su deporte, logrando un gran éxito.

Cualquier duda sobre su trayectoria profesional se borró cuando vio su nombre entre las leyendas más sorprendentes en uno de los carteles de kickboxing.

“Tuvimos una promoción holandesa – una promoción mundial – WPKL, Liga Mundial de Kickboxing Profesional. Peleé con tipos como Ramón Dekkers, con muchos luchadores tailandeses y con muchos holandeses, por supuesto”, dice.

“Estaba contento cuando subía en la clasificación y se me reconocía en las revistas como un chico de 16 años entre los 10 primeros. Yo estaba como, “¡Wow! ¡Estoy en una revista! Ese era el estímulo que necesitaba”.

A partir de entonces, me fui fortaleciendo, ganando multitud de títulos mundiales y construyendo un récord que hoy es de 179-18-1.

En el camino, sus logros incluyen los Campeonatos Mundiales de WPKA, ISKA, y WKA; cuatro títulos mundiales de la Copa S de Shoot Boxing; y dos reinados como Campeón Mundial K-1 MAX.

Los títulos de K-1 fueron sin duda sus logros más prestigiosos, ya que tuvo que pasar por muchos de los mejores atletas del mundo en un formato de torneo -incluyendo varios combates en una sola noche- para ganar el primer premio en los abarrotados estadios de Japón.

Sin embargo, Souwer tuvo tanto éxito que no puede elegir uno como el mejor.

“Si miro hacia atrás, puedo decir que cada momento, cada luchador tenía algo”, dice.

Cualquiera estaría contento con una carrera como la de Souwer, y lo estaba. De hecho, el icono holandés se preparaba para dar por terminado el día con la cabeza bien alta, antes de firmar un contrato de ocho combates con la organización de artes marciales más grande del mundo.

Con su atención centrada en su nuevo negocio de fiestas y eventos, estaba listo para colgar sus guantes para siempre.

Consideró tomar un combate más en China por un día de pago para inyectar algo de capital en su nueva compañía, pero terminó subiendo a bordo con ONE Super Series debido a los valores de la organización y la lista de atletas de élite.

“Tomé la decisión de hacerlo una vez más, en el Campeonato ONE, durante dos años”, comenta.

“Estaré concentrado, seré el hombre que quiero ser, y seré Andy Souwer.”

Su primer desafío es Njokuani, a quien se enfrentará en un combate de kickboxing ligero.
Una actuación vintage “Souwer Power” le daría el comienzo perfecto en su nuevo hogar, y lo prepararía para algunos concursos históricos en los próximos dos años.